Möt Valerie Hirschfield – vår nya Ambassadör

Vem är du?
Jag är en sydafrikansk fransyska, som är gift och har barn. Jag föddes i Toulon (Frankrike) 1964 och var fortfarande ett litet barn då min pappa bestämmer sig för att emigrera till Sydafrika, och tar hela familjen med sig dit. Jag växte upp i en förort till Johannesburg och studerade, arbetade och fick två av mina tre barn där. Vi flyttade tillbaka till Toulon 1993 och därför föddes mitt yngsta barn här i Frankrike.

Vad är din story?
2004 fick jag tredje gradens brännskada på mitt ben, vilket ledde till många operationer och under en av dessa fick jag en infektion. Till sist hade jag inget annat val än att amputera benet eftersom jag även fått blodförgiftning och det var direkt livshotande. Jag har varit amputerad i 15 år nu. Efter amputationen åkte jag bara direkt hem till familjen då mina barn var små och de behövde ha sin mamma nära i sina liv. Så jag bestämde mig för att vara med dem hela sommarlovet, och vid skolstart skulle jag börja min rehabilitering och lära mig gå med hjälp av en protes.   Men när hösten kom hade jag blivit så van vid att gå på kryckor så jag fortsatte med det i hela 10 år.  Jag skaffade inte en protes förrän 2015 då jag blev intresserad av en a stand-up paddling tävling som äger rum i Holland.  Tävlingen kallas “11 city SUP Tour”, ett  220 km långt race, som går genom 11 vackra historiska städer under 5 dagar.  Att delta där var en riktig kick för mig och efter det så har jag börjat vindsurfa, snowboarda, spela “stand-up-tennis” och förstås promenera mycket till vardags. Nu för tiden med protes istället för med kryckor.

Vad betyder ”Xtend your life” för dig?
Jag är en person som gillar att utmana mig själv, och att vara utanför min trygga zon triggar mig. Självklart är en amputation en väldigt livsomvälvande situation på många sätt, men jag har tur eftersom jag har så pass bra proteser. Mottot “Xtend your life” lovar ju inte att man kommer få massa extra år i livet, utan betyder mer att utvidga livet och att leva livet fullt ut på ett bekvämt och enkelt sätt.  Jag gillar det mottot och kan lätt göra det till mitt eget. Jag försöker leva på ett hälsosamt vis, även om jag tenderar att pusha min kropp till gränsen ibland. Jag vill egentligen bara fortsätta med det jag gör så länge som det är möjligt eftersom det är viktigt för mig både mentalt och fysiskt.
En del människor säger att man aldrig ska se tillbaka på det som varit, men jag håller inte med. Att se framåt och gå vidare i livet är toppen, men att se tillbaka på var man kommer ifrån och hur mycket man åstadkommit är väldigt viktigt det också.

Följ Valerie på Facebook https://www.facebook.com/valerie.hirschfield och Instagram https://www.instagram.com/val_hirschfield/